Lezing | Het vergaan van de SS Mendi: Zuid-Afrikaanse oorlogsgraven in Noordwijk

“Generaal Botha heeft in het Zuid-Afrikaansche parlement medegedeeld dat het transportschip Mendi, met de laatste bezending Zuid-Afrikaansche werklieden voor Frankrijk aan boord, den 21sten Februari op weg van Engeland naar Havre bij mist met een ander schip in aanvaring is gekomen en binnen het half uur is gezonken. Er zijn 10 Europeanen en 615 inboorlingen verdronken; 12 Europeanen en 191 inboorlingen werden gered”, schrijft het Rotterdamsch Nieuwsblad van 12 maart 1917. 

Mark Sijlmans, amateur-historicus, zal een korte beschrijving geven van de laatste reis van de Mendi; haar passagiers en wat er vervolgens met hen gebeurde in Nederland. Dit alles in de periode 1914-1920.

Daarna maakt hij een sprong naar het heden. Zijn zoektocht naar informatie over alle WO1 graven in Noordwijk. De Zuid-Afrikanen, waaronder Private Mtolo, vormen daar een deel van. Dan blijkt dat niemand van de familie Mtolo iets weet. Mark heeft met zijn nieuwsgierigheid voor veel onrust gezorgd bij de familie Mtolo. En daar voelt hij zich verantwoordelijk voor. Hij vindt dat hij deze familie alleen maar kan helpen door ze hierheen te laten komen. Een mooi onderwerp voor een film bedacht hij: hoe een oorlog van 100 jaar geleden nu opeens weer invloed heeft op het dagelijkse leven van mensen die tot voor 4 jaar geleden nog nooit van het verschijnsel WO1 hadden gehoord. 

 

13 februari 2020
18:30
Toegang: € 0.00
Locatie: Theaterzaal
Zaal open: 18:15